Comenzó una nueva y delicada operación en la central de Fukushima: retiran el combustible nuclear del reactor 3

La operación en el reactor 3 de la central de Fukushima es mostrada en una pantalla por los técnicos japoneses (Kyodo via REUTERS)
La operación en el reactor 3 de la central de Fukushima es mostrada en una pantalla por los técnicos japoneses (Kyodo via REUTERS)

Tepco, el operador de la central accidentada de Fukushima, comenzó a retirar este lunes el combustible almacenado en la piscina del reactor 3, uno de los más dañados, una delicada operación que fue retrasada en varias ocasiones y tomará unos dos años.

Es la segunda vez que se lleva a cabo tal operación, después del vaciado de la piscina del reactor 4 entre 2013 y 2014. Pero el estado del reactor en cuestión era diferente, pues su núcleo, a diferencia del número 3, no entró en fusión porque estaba vacío.

Las piscina de desactivación y enfriado del reactor 3 contiene 566 unidades de combustible nuclear, voluminosas piezas que deben extraerse antes de realizar el resto de tareas en el edificio, que sufrió una importante explosión.

El edificio del reactor 3 se transformó tras el accidente en una selva de chatarra, que hubo que evacuar. La piscina, situada en lo alto, también estaba llena de todo tipo de desperdicios.

En esta fotografía de archivo del 25 de enero de 2018 puede apreciarse una pileta de enfriamiento donde se encuentran unidades de combusible, en la Unidad 3 de la planta de energía nuclear Fukushima Dai-ichi. (AP Foto/Mari Yamaguchi, archivo)
En esta fotografía de archivo del 25 de enero de 2018 puede apreciarse una pileta de enfriamiento donde se encuentran unidades de combusible, en la Unidad 3 de la planta de energía nuclear Fukushima Dai-ichi. (AP Foto/Mari Yamaguchi, archivo)

Después se instalaron equipos especiales, incluida una grúa, para poder sacar las unidades de combustible una a una.

Los preparativos tomaron más tiempo de lo previsto.

«Al principio creíamos que podríamos comenzar la retirada a finales de 2014, pero había muchos desperdicios y tuvimos que actuar con prudencia debido a la radioactividad», explicó a la AFP una portavoz de Tokyo Electric Power (Tepco).

Periodistas frente a los reactores 1 y 2 de la centra de Fukushuima (REUTERS/Toru Hanai/archivo)
Periodistas frente a los reactores 1 y 2 de la centra de Fukushuima (REUTERS/Toru Hanai/archivo)

Tepco comenzará por retirar las siete unidades no utilizadas, que en teoría presentan menos riesgos. El resto de operaciones llevarán más tiempo.

La retirada del combustible de las piscinas de los reactores 1 y 2, los otras dos unidades cuyos núcleos entraron en fusión, comenzarán como pronto en 2023.

La central de Fukushima Daiichi, situada unos 220 km al noreste de Tokio, quedó inundada el 11 de marzo de 2011 por un enorme tsunami tras un potente sismo.

La planta nuclear de Fukushima
La planta nuclear de Fukushima

La alimentación eléctrica de los circuitos de enfriamiento se cortó, lo que provocó la fusión de los núcleos de tres de los seis reactores del sitio y violentas explosiones debido a la acumulación de hidrógeno por reacción química en el edificio que cubría las unidades en las que se encuentran las piscinas.

(Con información de AFP)

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